Donald Trump intentará reiniciar su presidencia el martes con un discurso sobre el Estado de la Unión que pregonará la fortaleza económica y la seguridad fronteriza, pero se enfrentará a una audiencia con un número sin precedentes de mujeres y un alto grado de escepticismo.

A mitad de su mandato, tras haber sufrido un duro golpe en las elecciones parlamentarias de noviembre y tras provocar el cierre gubernamental más largo de la historia de Estados Unidos, Trump tratará de recuperar el ímpetu pidiendo al Congreso que se reúna en torno a proyectos de infraestructura y a su acuerdo comercial con Canadá y México. Él promete: “Podemos salvar viejas divisiones, curar viejas heridas, construir nuevas coaliciones, forjar nuevas soluciones”, anticipó la Casa Blanca.

Parte del país en su contra

El presidente comandará uno de los escenarios más grandes de la política estadounidense pero, a diferencia del discurso del año pasado, el Capitolio será un ambiente hostil. Junto con el vicepresidente Mike Pence, la presidenta demócrata, Nancy Pelosi -una adversaria formidable que ha frustrado su muro fronterizo a cada paso- se sentará justo por encima de su hombro en el estrado, sus expresiones faciales observadas de cerca por millones de televidentes en horario de máxima audiencia.

Sentados frente a Trump habrá un número récord de mujeres miembros de la Cámara, la mayoría demócratas y algunas vestidas de blanco, en homenaje al movimiento sufragista. En la galería de arriba habrá dos ex-empleadas del club de golf Trump’s New Jersey, ambas mujeres inmigrantes que han hecho públicas sus prácticas de contratación.

Y cuando el discurso termine, Stacey Abrams, que corrió una reñida carrera a mitad de período para gobernador de Georgia, se convertirá en la primera mujer afroestadounidense en pronunciar la refutación demócrata.

Benjamin Wittes, investigador principal de la Institución Brookings en Washington, dijo durante una reciente mesa redonda en el centro de estudios: “El Estado de la Unión implica demostraciones ritualizadas de compadreo desde el momento en que el presidente entra y todo el mundo da una especie de ovación demostrativa de pie, a pesar de lo que puedan estar murmurando en voz baja. [Pelosi] ganó y tiene que entrar y abrazarla, darle un cálido apretón de manos como mínimo….

“Todo el mundo se dará cuenta cuando aplauda y cuando no aplauda. Todo el mundo se dará cuenta de las pequeñas cosas que hace”.

Dos años en el Congreso ya

Trump hizo su debut en la Cámara con un discurso en una sesión conjunta del Congreso hace dos años. En contraste con sus ruidosos mítines de campaña, dio un tono sombrío al honrar a la viuda de un Navy Seal muerto, lo que hizo que el experto demócrata Van Jones declarara con grandilocuencia en la CNN: “Se convirtió en presidente de los Estados Unidos en ese momento, punto.”

Un año después, Trump pronunció su primer discurso formal sobre el Estado de la Unión, de una hora y 20 minutos de duración, en el que hizo hincapié en la unidad y se ganó el aplauso entusiasta de los republicanos. Pero los exámenes parciales cambiaron el equilibrio: mientras que la mayoría de los republicanos del Senado estarán en vigor, Trump recordará que los demócratas barrieron la Cámara de Representantes, con un número récord de mujeres, cuya apreciación es probable que sea silenciada.

Las cámaras se centrarán en las nuevas congresistas, como Rashida Tlaib de Michigan, que recientemente prometió “Vamos a impugnar al hijo de puta”, y Alexandria Ocasio-Cortez de Nueva York para ver si aplauden a alguna de las líneas de Trump o si intentan algún tipo de protesta. La galería pública también incluirá, por invitación de los demócratas, a trabajadores federales que estuvieron sin paga durante 35 días y que están preocupados por una repetición.

El cierre parcial del gobierno, desencadenado por el estancamiento político por la demanda de Trump de 5.700 millones de dólares para el muro, también llevó al aplazamiento del Estado de la Unión por una semana – la primera vez que había ocurrido desde el desastre del transbordador espacial Challenger retrasó el discurso de Ronald Reagan en 1986. A pesar de ese contexto, y de la amenaza inminente de otro cierre o emergencia nacional si los negociadores del Congreso no llegan a un acuerdo a mediados de febrero, es probable que Trump comience a recuperarse de los logros.